美国SpaceX载人龙飞船启程返回地球

8月1日 ,休斯顿 。美国东部时间8月1日晚上 ,美国国家航空航天局(NASA)的商业乘员航空计划(CPP)的首次有人驾驶试验开始了返回地球的任务的最后阶段。

据美联社报道,美国宇航员道格拉斯·赫利(DougsHurley)(道格)和罗伯特·本肯(RobertBenken)(鲍勃)于5月30日从佛罗里达乘坐了SpaceX的有人驾驶“龙”号航天器。肯尼迪国家航天中心39A发射台升入太空 ,航天器完成对接自2011年航天飞机退役以来,这是美国首次使用国内火箭和航天器将宇航员运送到空间站。这也是商业载人航天的关键一步 。

两个月后 ,两名测试宇航员离开国际空间站 ,于8月1日返回地球。“龙”号飞船于当晚7:34从国际空间站解耦 ,随后点燃了与空间站分开的推进器。进入预定的轨道

根据SpaceX的官方网站,预计任务的最后阶段将需要19个小时。“龙”号飞船将在8月2日下午2:41在佛罗里达州西部的墨西哥湾飞溅并坠落。美国宇航局表示,天气将非常适合飞船飞溅并掉入海中 。

美国技术网站“TheVerge”表示,将飞船送回地球并不容易。离开空间站后 ,“龙”号飞船将飞行18小时。之后,打开螺旋桨并离开轨道 ,冲向地球大气层 。在此期间 ,它将经历高达3500华氏度的极端温度,这将测试航天器外部隔热罩的安全性能。

此外 ,高温还会使航天器周围的空气电离,从而形成等离子体。预计航天器与地面控制中心之间的通信将最多中断6分钟。这是返回时最危险的阶段。

值得一提的是,美国宇航局最近宣布,九月中下旬,四名宇航员将把载人的“龙”号飞船带到国际空间站。这将是“龙”号飞船的首次正式飞行  。(完)

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